Cinco tumbas (Backlash) western detectiveso de John Sturges con Richard Widmark y Donna Reed

Gustavo Arturo de Alba Escrito por on Ago 12th, 2015 y archivado en Destacado, Galería fotográfica, Reseñas, Western. Tu puedes seguir los comentarios a esta entrada a traves de RSS 2.0. Tu puedes dejar un comentario o enviar una referencia

Cinco tumbas (Backlash)  western detectiveso de John Sturges con Richard Widmark y Donna Reed

cinco tumbasTengo en buena estima los westerns de John Sturges y al señalar a Cinco tumbas (Backlash, 1956, en España conocido como El sexto fugitivo) como el menos bueno de los apegados a los cánones del género, significa exactamente eso: el menos bueno, pero de ninguna manera que sea malo. Excluyo de estos parámetros a Mares de arena situado en época actual, La capa escarlata ubicado en la etapa de la independencia de los Estados Unidos y a Los Tres Sargentos versión en tono de farsa en el espacio del western inspirado en la colonialista Gunga Din, protagonizado por el clan Sinatra, al igual que la comedia Como casi se perdió el oeste, aunque El Chino, con Charles Bronson si es un western entra en la categoría de malo o apenas regular y con este enredo más vale aclarar que sus westerns recomendables son: Hombres o bestias, Conspiración de silencio, Cinco tumbas, Duelo de Titanes, El tesoro del ahorcado, Siete hombres y un destino, La hora de las pistolas y Joe Kidd en orden de su estreno.

Donna Reed y Richard Widmark en Cinco tumbas

Donna Reed y Richard Widmark en Cinco tumbas

En el lugar donde fueron masacrados cinco hombres blancos por los apaches, habiendo logrado escapar un sexto en el valle de Gila, en Arizona, encontramos a Jim Slater (Richard Widmark) quién está desenterrando los cuerpos para ver si logra identificarlos, ya que cuando los enterraron solo se pudieron reconocer a tres de ellos, al suponer que uno de los dos restantes es su padre, el cual le abandonó a él y a su madre cuando aún era muy pequeño, por lo cual guarda un difuso recuerdo de su progenitor. A la mitad de su labor llega al sitio Karyl Orton (Donna Reed), la cual, a su vez busca averiguar si uno de los dos es su marido. Su labor es interrumpida por alguien que les dispara desde un montecillo logrando Slater matarlo y quien sospecha que Karyl tuvo algo que ver con el ataque. Por una placa de asistente de sheriff que lleva el muerto deciden llevar el cuerpo a Silver city, esperado conseguir alguna pista sobre la razón de su ataque.

backlashEl sheriff les informa que se trata de Tom Walker, hermano de uno de los cinco enterrados en el Valle de Gila y supone que la razón para el tiroteo es porque no deseaba que se apoderaran de donde estaban los 60,000 dólares en oro que se supone tenían los muertos en su poder antes del ataque de los indios. El sheriff presiona a Karyl para que tome la diligencia y a Slater que se vaya del pueblo porque los otros dos hermanos de Tom, Tony (Harry Morgan) y Jeff (Robert J. Wilke) seguramente buscarán ultimarlo. Slater presiona al sheriff para que le de alguna pista sobre el sexto hombre y esté a regañadientes, viendo que será la única forma de que se vaya le dice que se dirija a Tucson a hablar con el sargento Lake (Barton MacLane) quién fue el encargado de enterrar los cuerpos.

Cinco tumbas va tomando la forma de un western detectivesco, pasando por varios incidentes episódicos, al estilo de Winchester ’73, también basada en un guión de Borden Chase, hasta que Slater, acompañado de Karyl llega a un rancho en Texas donde su dueño, el Mayor Carson (Roy Roberts) se apresta a librar una batalla con Jim Bonniwell (John Mcintrie, un forastero que llegó hace poco tiempo trayéndole noticias de su sobrino, el cual había perdido una parte de su brazo izquierdo en la guerra. Carson les señala que Bonniwell traía 60,000 dólares en oro cuando se asentó en la región y compro un rancho, en el cual ahora tiene más de 5,000 cabezas de ganado, encabezando una banda de forajidos, por lo cual le pide a Slater, quién tiene facha de pistolero se une con él para combatir a Bonniwell, a lo cual se rehúsa Slater, pues piensa ir por su cuenta a buscar a Slater para ajustar cuentas, suponiendo que es el marido de Karyl, la cual a su vez trata de convencerlo de abandonar la búsqueda, al temer que pueda ser su padre el sexto hombre a quién buscan y se cumpla lo que presagia el título en original de la película en inglés..

John McIntrie y Richard Widmark en Cinco tumbas

John McIntrie y Richard Widmark en Cinco tumbas

El título de este western es Backlash que puede ser traducido en forma literal al español como ajuste de holguras o un contragolpe, aunque en un sentido más cercano a la problemática planteada con la obsesión del personaje principal Slater por encontrar al asesino de su padre podría habérsele dado para su proyección en nuestro país el westerniano como “Salir el tiro por la culata”. Y efectivamente Karyl, la cual en el trayecto se ha enamorado de Slatter, se ha convencido de que marido ha quedado sepultado en Gila y para los aficionados al western conocedores de las obsesiones temáticas del guionista Borden Chase saben que esta búsqueda terminará en el enfrentamiento familiar, tal y como ocurre en los westerns Río Rojo; Winchester ’73 y Noche trágica, cabe aclarar que si aquellos que vimos Backlash en México desde su estreno en 1956 sabíamos que Jim Bonniwell, interpretado con la maestría habitual del actor de soporte y casi siempre villano John McIntrie, era el padre de Slatter tal y como el subtitulaje de Cinco Tumbas lo acreditaba, en tanto en la España franquista en el doblaje de El Sexto Fugitivo aparecía como padrastro, como si de esa forma se mitigara el sentido trágico de vivir obsesionado en buscar al asesino del padre, como una manera de recuperar a esa figura que le abandonara siendo niño, para venirse a enfrentar con la figura idolatrada y resultar este un hombre sin escrúpulos capaz de matar a su propio hijo con tal conseguir sus objetivos disminuyera el conflicto moral que debe afrontar Slatter al final de su viaje. (Aún hoy en día si uno ve El sexto fugitivo en una versión doblada en España se habla del padrastro, al igual que en los textos de los críticos españoles, publicados en revistas o libros se consiga de esa manera la relación filial entre Jim Slatter y Jim Bonniwell.

donnaDesafortunadamente, en la reciente revisión que hemos hecho de Cinco Tumbas en un DVD de Western Classics se hace evidente la premura o descuido con que Borden Chase escribió el guión, sobre todo en ciertas semejanzas del intinerario que siguen los protagonistas al realizado por Lin McAdams (James Stewart) y Lola Manners (Shelley Winters) en Winchester ’73, al igual que la pesquisa de Slatter ofrece varias lagunas que en una primera visión el espectador, llevado por el ritmo de la acción que le imprimió el director John Sturges a la película, son soslayadas, motivo por lo que llegamos a considerar a Cinco tumbas como el menos bueno de los westerns del realizador se debe en buena medida a que se apela a la complacencia del espectador ante el espectáculo de los buenos duelos o los bien realizados ataques de los indios. Por cierto que el enfrentamiento inicial entre Slatter y Walker por llevarse en un montículo, recuerda al duelo final de James Stewart con Stephen McNally en Winchester ’73, en tanto que la puesta en escena del de Richard Widmark con John McIntrie, con ciertas variantes veríamos repetirlo al propio Sturges en su excelente El tesoro del ahorcado (The law and Jack Slade, 1958) en tanto el bueno era Robert Taylor y el malo Richard Widmark, a quién le resultaban mejores sus interpretaciones de villano, que las del pistolero bueno de Cinco Tumbas, razón que hace que recordemos más la actuación de John McIntrie el cual bordaba con singular estilo a sus villanos, razón más que suficiente para disfrutar de este western realizado en 1956.

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